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廃線ウォーク「アプトの道」を徹底レポート!めがね橋ほか【群馬・安中市】

廃線ウォーク「アプトの道」を徹底レポート!めがね橋ほか【群馬・安中市】

群馬県安中市の峠沿いの廃線跡を利用した散策路「アプトの道」を紹介します。

道は良く整備されており鉄道マニアでなくてもオススメ!圧倒的なスケールの「めがね橋」など見どころも多く、非日常感がたっぷり味わえます。

最寄りの横川駅は高崎から電車で約30分でアクセスできますよ!

『アプトの道』と周辺情報

遊歩道『アプトの道』について

群馬県 アプトの道

まずは峠の町、群馬県安中市にある遊歩道「アプトの道」の概要紹介です。

  • ■明治26年(1893年) 、東京と新潟を結ぶ鉄道路線(後の信越線)のうちの、横川~軽井沢間の11.2kmの碓氷線が建設されました。
  • *碓氷線の碓氷峠区間には、1000mあたりの標高差が約67mという急勾配があった。その為、”アブト式”という特殊な登坂機構を採用
  • *アプト式はレールとレールの間に、歯形の刻がある第3のレール(ラックレール)を設置。機関車車軸に取り付けた歯車をそれにかみ合わせて、急な傾斜を運転させる方式。
  • ■昭和38年(1963年)、新線の建設によりアブト式鉄道は廃線。後に「碓氷峠鉄道施設」は、日本の近代化を支えたとして重要文化財に指定される。

現在、その廃線跡は「アプトの道」という遊歩道として整備されています。

折り返し地点の熊ノ平駅跡まで、片道全長約5.9kmのコース。その遊歩道を歩いた様子をご紹介します!

「碓氷峠鉄道文化むら」とトロッコ列車

群馬県 碓氷峠鉄道文化むら

JR高崎駅から信越本線で、アプトの道最寄りの横川駅へアクセス。峠の釜めしで有名な駅ですな。

高崎からの乗車時間は約30分ですが、昼間の本数は1時間に1本なので帰りの時間に注意ですな。

駅を出て西へ向かうとすぐ、「碓氷峠鉄道文化むら」が見えてきます。

ここは碓氷線の歴史を見て触れて体験できる施設で、大人も子供も楽しめる施設の様ですよ!

群馬県 碓氷峠鉄道文化むら

実は、アプトの道方面に、日程限定でトロッコ列車が運行されてます。

トロッコ列車「シェルパくん」が、敷地外からも見えます。おー、シックなデザインで恰好良いじゃないですか。

トロッコ列車の運行は3月~11月の土日祝日と、8月(毎日運行)の運行。ここ「ぶんかむら駅」を出発すると、「まるやま駅」と「とうげの湯駅」に停車。

運行日に合わせて訪問し、トロッコ列車併用でオプトの道を気軽に攻めるのもアリですね。

ちなみに、列車に乗るには文化むらへの入場料金が発生します。
入場料、ん??って思いましたが、トロッコ列車は鉄道文化むら内の遊具扱いになっています。

鉄道施設にするには鉄道認可が必要になってしまう事情がある為、このようになっているそうだ。
碓氷峠鉄道文化むら公式ページ
住所:群馬県安中市松井田町横川407-16(GoogleMapで開く
アクセス:
電車)JR信越本線「横川駅」隣接
車)上信越自動車道「松井田妙義IC」より国道18号経由で約10分

「アプトの道起点」と観光案内所

群馬県 アプトの道

碓氷峠鉄道文化むらの正面右手に「アプトの道(起点)」の看板があります。自分の足で歩くぞー、という方はこちらへ進みます。

群馬県 アプトの道

雰囲気のある、木造建物風の観光案内所(安中市観光機構)が見えてきます。立ち寄ってアプトの道のマップを入手しましょう。

所内には「碓氷関所」のミニ資料館があります。トイレは約2km先の「峠の湯」まで無いので、ここで済ませましょう。

碓氷関所跡の見学に関してはこちらで。

安中市観光機構(観光案内所)
住所:群馬県安中市松井田町横川441-6(GoogleMapで開く

『アプトの道を歩く:~旧丸山変電所まで』

トロッコ列車と並行して進む

群馬県 アプトの道

観光案内所内の敷地を抜けて、アプトの道のハイキングをスタート! 本日は一人歩きなのでのんびり行きます。

道中には写真の様な標識が点在してますので、道に迷うことは無さそう。

いざ出発!

群馬県 アプトの道

おっ、レールの跡があるね、この道ですね!

道に並行して続くトロッコ列車の線路上では、電気機関車が動いていました。

後で調べたら。。。、 鉄道文化むらには”電気機関車運転体験コース”っていうのがあって、それ用の機関車だったようだ。

運転できるの?すげーな、鉄道文化むら!

*運転には学科・実技による約1日の講習受講が必要。気軽な体験かどうかはチト微妙。。。

群馬県 アプトの道


歩き出した気分は、映画”スタンド・バイ・ミー”だね。

行く手には何もなく線路だけが続く。。。鉄道マニアではないんですが、線路に沿って無心で歩いていると現実逃避できてイイですね(笑)。

道は勾配も無くなだらか。

周囲の木々はモミジですね。秋の紅葉の季節に歩くと、さらに景色が良さそう。

群馬県 アプトの道

上信越自動車道の碓氷橋ですね。数少ない景色の変化。

「旧丸山変電所」 国の重要文化財

群馬県 アプトの道 旧丸山変電所

碓氷橋を通過してしばらくすると、忽然と姿をあらわす「旧丸山変電所」。

アプトの道の大きな見どころの一つで、国の重要文化財です。

群馬県 アプトの道 旧丸山変電所

丸山変電所は明治45年(1912年)、碓氷線が幹線鉄道ではじめて電化されたのに伴い建設されました。

煉瓦造りの重厚な建物。

群馬県 アプトの道 旧丸山変電所

変電所の役割と仕組みについて。

  • ●この変電所の役割は、発電所からの電気を機関車に供給することでした。
  • ●建物は2棟からなり、横川側の建物(写真右手)が蓄電池室。長野側(左手)が機械室でした。
  • ●蓄電池室には312個の蓄電池が設置され、列車が通らない時にはひたすら充電しました。
  • ●列車が通る時に機械室側の回転変流機2基・変圧器2基により列車の登坂時に放電して電力を補う、という仕組みだったそうです。

碓氷線には当時の鉄道・電気の最先端技術が投入されたそうですよ!

群馬県 アプトの道 旧丸山変電所

変電所の前のトロッコ列車「まるやま駅」。

旧丸山変電所
住所:群馬県安中市松井田町横川(GoogleMapで開く
アクセス:
電車)
・横川駅から徒歩約30分(約2km)、峠の湯から徒歩約20分(約1.5km)
・トロッコ列車「ぶんかむら駅」発、「まるやま駅」下車(乗車12分)
車)
・車乗り入れ不可

『アプトの道を歩く:~峠の湯まで』

「霧積川橋梁」 川のせせらぎ

群馬県 アプトの道

旧丸山変電所を越えると、周囲も結構山の中の景色に変わってきます。道も少し勾配を感じる。

群馬県 アプトの道

霧積(きりずみ)川を越えます。涼し気なせせらぎ。

「峠の湯」 サルに遭遇!

群馬県 アプトの道

「峠の湯」の施設が見えてきた辺りで、トロッコ列車の線路に動くものが。。。あっ、サルだ!

群馬県 アプトの道

おお、結構いる。見上げると真上の電線を器用に歩いているのもいて、近くてちょっと怖っ。

ドキドキ感を感じつつ、一ヶ所目の休憩ポイント「峠の湯」に到着。

群馬県 アプトの道 峠の湯

「峠の湯」の建物は、この先にある「めがね橋」をイメージしたレンガ造りのアーチが特徴。

天然温泉が楽しめ、食事処や休憩施設があるので、立ち寄って汗を流すのも良さそうですね!

群馬県 アプトの道 峠の湯
峠の湯から見える「妙義山(みょうぎさん)」。

赤城山・榛名山(はるなさん)とともに上毛三山と呼ばれ、群馬を代表する山の一つです。

妙義山は日本三大奇勝の一つとされており、岩肌が創り出す景観が独特。国の名勝にも指定されています。

歩いた距離も2km程度なのでまだまだ元気ですよ。 アプトの道に戻ります。

碓氷峠の森公園交流館「峠の湯」公式ページ
住所:群馬県安中市松井田町坂本1222(GoogleMapで開く
営業時間:10:00~21:00(入館は20:30まで)
休館日:毎月第2・第4火曜日 ※第2・第4火曜日が祝祭日の場合は開館し、翌日が休館日。
アクセス:
電車)
・JR「横川駅」より徒歩で約1時間(約3km)、タクシーで約5分。
・トロッコ列車「ぶんかむら駅」発、「とうげのゆ駅」下車(乗車約20分)
車)
・上信越自動車道「松井田妙義IC」より国道18号線を軽井沢方面へ。碓氷バイパスと碓氷峠(旧道)の分岐を「碓氷峠(旧道)」方面へ。分岐から峠の湯まで約2.2km。
・駐車場:乗用車100台

『アプトの道を歩く:~碓氷湖まで』

「白秋歌碑」と「1号・2号トンネル」

群馬県 アプトの道

峠の湯を出発すると「白秋歌碑」に出会います。

「うすいねの 南おもてと なりにけり くだりつゝ思ふ 春のふかきを」

この歌は詩人の巨匠・北原白秋が当時39歳の大正12年に信濃を訪れた際、”碓氷の春”と題して詠んだ歌といわれます。

群馬県 アプトの道
1号トンネル

「白秋歌碑」を通り過ぎると第1号トンネルがパックリと口を開けて待ち構えてます。

いよいよ雰囲気が変わり、少し背筋が伸びます(笑)。

ここから「めがね橋」を含む5つの橋梁(きょうりょう)と、10ヶ所の隧道(ずいどう=トンネル)を抜けながら、終点・旧熊ノ平駅を目指します。

群馬県 アプトの道

トンネル内はレンガ造り。内部はひんやり涼しい。

群馬県 アプトの道

蒸気機関車時代の排煙の跡と思われる、煤汚れが見られます。

群馬県 アプトの道
2号トンネル

抜けると、続いてすぐに2号トンネルが現れます。

群馬県 アプトの道

こちらは内部の補強がされていて、またちょっと違う雰囲気。

「碓井湖」 湖畔に散策路

2つのトンネルを抜けたところが「碓氷湖(うすいこ)」。

2ヶ所目の休憩ポイントで、公衆トイレと自動販売機があります

碓井湖

碓氷湖は碓氷川に建設された、坂本ダムのある人造湖。

湖畔には約1.2㎞の散策道があり、 特に秋の紅葉が人気のスポットです。

本日は、地元の小学生達がハイキングに来ていて、湖畔周辺は少しにぎやかでした。

湖畔にある「紅葉 (もみじ)」 の唱歌の碑。

帰って調べたら、高野辰之氏は、「紅葉」「故郷」「春がきた」「春の小川」などの小学唱歌の作詞者でした。超有名な歌ばかりですね!

「紅葉」の詞の舞台になったのは、熊ノ平駅近辺と言われています。

碓氷湖
住所:群馬県安中市松井田町坂本(GoogleMapで開く
施設:公衆トイレ有
アクセス:
電車)
・横川駅から徒歩約70分(約5km)
・トロッコ列車「とうげのゆ駅」から徒歩約30分(約2km)
車)
・上信越自動車道「松井田妙義IC」から約20分
・横川駅から車で10分
・無料駐車場有

『アプトの道を歩く:~めがね橋まで』

「3号~5号トンネル」

群馬県 アプトの道
3号トンネル

再び戻り3号トンネルです。

トンネルの手前にはトンネル名が書かれた柱があるので、指折り数えなくても大丈夫でした(笑)。

群馬県 アプトの道
3号トンネル

3号~5号トンネルは直線上に隣接してるので、トンネル越しに先のトンネルが見える。

峠越えの雰囲気が楽しめますね~。

群馬県 アプトの道
4号トンネル

トンネル内部の照明も、それぞれ違いが見られます。

ここはオレンジ色の照明が独特の雰囲気を出しています。

群馬県 アプトの道
5号トンネル

5号トンネル。だいぶ山の中のたたずまいになってきています。

「めがね橋」 最大の人気ポイント

群馬県 アプトの道 めがね橋
5号トンネル出口
群馬県 アプトの道 めがね橋

5号トンネルを抜けると、アプトの道の最大の見どころ「碓氷第三橋梁」、通称「めがね橋」の橋上にでます。

圧倒されませんか?この迫力ある橋の風格!

「めがね橋」は碓氷川に架かる煉瓦造りの4連アーチ橋で、明治26年(1893年 )~昭和38年(1963年)まで鉄道用として使用されました。

群馬県 アプトの道 めがね橋

ここは、碓氷峠の群馬県と長野県の県境にあたります。 遠くに見えるのは北陸新幹線の陸橋。

この景色は秋が一番映えるので、紅葉シーズンは特ににぎわうそうです。

群馬県 アプトの道 めがね橋

橋は階段で下りることができます。

群馬県 アプトの道 めがね橋

200万8000個のレンガで造られており、なかなかの威圧感!

川底からの高さ31m・全長91mで、現存する煉瓦造りの橋の中では国内最大規模。国の重要文化財です。

群馬県 アプトの道 めがね橋

橋の右手で木々に覆われている部分が歩いてきた第5号トンネル。

こんな文化財の上を歩けるのは貴重ですね~。

碓氷第三橋梁(めがね橋)
住所:群馬県安中市松井田町坂本 地内(GoogleMapで開く
アクセス:
電車)
・JR「横川駅」から徒歩約100分(約5km)、またはタクシー約10分
・トロッコ列車「とうげのゆ駅」から徒歩約40分(約3km)
車)
・上信越自動車道「松井田妙義IC」から約15分
・無料駐車場有

『アプトの道を歩く:~旧熊ノ平駅まで』

「6号~10号トンネル」 終点まで歩いてみた

群馬県 アプトの道 めがね橋

かつては、全長4.7km地点のめがね橋がアプトの道の終点でした。

2012年(平成24年)に1.3km先の「旧熊ノ平駅」までの道が整備され、延長されました。

めがね橋で引き返す人も多くいますが、本日は折り返し地点の「旧熊ノ平駅」まで歩きます。

群馬県 アプトの道 めがね橋
6号トンネル
群馬県 アプトの道 めがね橋
6号トンネル

6号トンネルはかなり長いですね、500m以上あります。

その長さゆえ、通気や排煙の為の通風孔が設置されているのが特徴。このトンネルだけ独特の風貌が見られます。

また、このトンネルの中はえらく涼しいです。

群馬県 アプトの道 めがね橋
6号トンネル
群馬県 アプトの道 めがね橋
第10号トンネル

そして、7号~9号トンネルを抜け、最後の第10号トンネルを抜けます。

「旧熊ノ平駅」 終点の折返し点

群馬県 アプトの道 めがね橋

第10号トンネルを抜けるとアプトの道の終点、「旧熊ノ平駅」に到着。

写真はトンネルを出て振り返った景色。右側の背の低いトンネルが、通って来た10号トンネル。

左側2つは、新線として使われていたトンネルです。

群馬県 アプトの道 めがね橋

進行方向長野側のトンネルは、閉鎖され行き止まりです。

群馬県 アプトの道 めがね橋

うっそうとした雰囲気で残る変電所跡。廃墟好きが喜びそうだなあ。。。

熊ノ平駅は、信越本線が単線だった時期、横川~軽井沢間で唯一の平坦地であったことを利用した、上下線のすれ違いポイントでした。

群馬県 アプトの道 めがね橋
殉難碑

事故でなくなった方の殉難碑と、その傍に小さな神社がありました。

群馬県 アプトの道 めがね橋

出発して旧熊ノ平駅までに掛かった時間は約2時間くらいですね。

小さなベンチがあったので一息入れて、また折り返して帰路につきました。

旧熊ノ平駅
住所:群馬県安中市松井田町坂本(GoogleMapで開く
施設:公衆トイレはないので注意
アクセス:
電車)
・JR「横川駅」から徒歩約120分(約6km)、またはタクシー約15分
車)
・上信越自動車道「松井田妙義IC」から約20分
・無料駐車場有

アプトの道マップ

アプトの道のパンフレット群馬県安中市: 観光パンフレットダウンロードページ

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歩いてみませんか?

いかがでしたか?今回アプトの道を初めて歩きましたが、道は良く整備されてました。

また、峠の道なのに「あれ?」と思うくらい道の傾斜が少なく、とても歩きやすい道でしたよ。

一番注意が必要と感じた個所は野生のサルかなあ。。。

なお、トンネル内の照明は7時~18時までなのでその点ご注意を。

普通のハイキングでは味わえない独特の景色に出会いに、アプトの道を歩きに出かけてみませんか!


たまには、少しリッチなお取り寄せを楽しみませんか?

【記事の訪問日:2021/6/18】

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