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廃線ウォーク「アプトの道」で日常を忘れる、めがね橋に圧倒!【群馬県】

廃線ウォーク「アプトの道」で日常を忘れる、めがね橋に圧倒!【群馬県】

群馬県にある非日常感たっぷりのハイキングコースを歩いてみませんか?高崎駅から電車で約30分程度で行ける峠の町「横川」。ここには「アプトの道」と称する廃線跡を歩きやすく整備した散策路が設定されています。途中、そのスケール感で圧倒させる「めがね橋」を歩いて渡れたり、貴重な文化財の見どころも多くあるコース。鉄道マニアでなくても楽しめますよ!

『アプトの道』と周辺情報

遊歩道『アプトの道』について

東京と新潟を結ぶ鉄道路線(後の信越線)のうち、横川~軽井沢間の11.2kmは明治26年(1893年)に建設され碓氷線と呼ばれました。

群馬県 アプトの道

碓氷線の碓氷峠区間には、1000mあたりの標高差が約67mという急勾配がある為、”アブト式”という特殊な登坂機構を採用。

これはレールとレールの間に歯形の刻がある第3のレール(ラックレール)を敷き、機関車の車軸に取り付けた歯車をそれにかみ合わせて、急な傾斜を運転させる方式。

アブト式鉄道は新線の建設により昭和38年(1963年)に廃線。後に「碓氷峠鉄道施設」は日本の近代化を支えたとして重要文化財に指定されました。

現在、その廃線跡は「アプトの道」として遊歩道に整備されています。折り返し地点の熊ノ平駅跡まで片道全長約5.9kmのコースになります。

「碓氷峠鉄道文化むら」とトロッコ列車

アプトの道を歩く為、JR高崎駅から信越本線で最寄りの横川駅へアクセス。峠の釜めしで有名な駅ですな。

高崎からは約30分ですが、昼間の電車の本数は1時間に一本なので帰りの時間に注意しましょう。

群馬県 碓氷峠鉄道文化むら

駅を出て西へ向かうとすぐ「碓氷峠鉄道文化むら」が見えてきます。

ここは碓氷線の歴史を見て触れて体験できる施設で、大人も子供も楽しめるます。敷地が広いのでそれなりに時間を取っての立ち寄りがオススメ。

群馬県 碓氷峠鉄道文化むら

トロッコ列車「シェルパくん」の車両が外からも見えます。シックなデザインで恰好良いね!

トロッコ列車は3月~11月の土日祝日と8月(毎日運行)の運行

ここ「ぶんかむら駅」を出発すると、「まるやま駅」と「とうげの湯駅」に停車。トロッコ列車併用でオプトの道を気軽に攻めるのもアリです。 (復路の「まるやま駅」停車は無い。)

ちなみに。。。トロッコ列車は鉄道文化むら内の遊具扱いになるので、列車に乗るには文化むらへの入場料金が発生します

ん?と思いますが、単独の鉄道施設にするには鉄道認可が必要になってしまう事情がある為、このようになっている様だ。現状やむなし。

碓氷峠鉄道文化むら公式ページ
住所:群馬県安中市松井田町横川407-16(GoogleMapで開く
アクセス:
電車)JR信越本線「横川駅」隣接
車)上信越自動車道「松井田妙義IC」より国道18号経由で約10分

「アプトの道起点」と観光案内所

群馬県 アプトの道

碓氷峠鉄道文化むらの正面右手に「アプトの道(起点)」の大きな看板があるので、自分の足で歩くぞー、という方はこちらへ進もう。

群馬県 アプトの道

雰囲気のある木造建物風の観光案内所(安中市観光機構)が見えてきます。

ここは無料休憩場。建物の中に「碓氷関所」のミニ資料館もあるので立ち寄ってみたい。アプトの道のマップや安中市の観光パンフレットもここで入手しましょう。

トイレも約2km先の「峠の湯」までは無いのでここで済ませましょう。

安中市観光機構(観光案内所)
住所:群馬県安中市松井田町横川441-6(GoogleMapで開く

『アプトの道を歩く:~旧丸山変電所まで』

道はトロッコ列車と並行して進む

観光案内所内の敷地を抜けて、アプトの道のハイキングをスタート!

気になる天気もひとまず大丈夫そう。本日は一人歩きなのでのんびり行きます。

群馬県 アプトの道

歩いてすぐ「碓氷関所跡」方面への標識。

関所跡は東門が復元され当時の雰囲気をしのばせますので、余裕があれば立ち寄ってみましょう。

群馬県 アプトの道

おっ、レールの跡があるね、これですね!

道の左側はトロッコ列車の線路。本日は平日で運行無しですが、見送ってくれてる様に電気機関車が動いていました。

後で調べたら。。。、この機関車はトロッコ列車用では無く、”電気機関車運転体験コース”用の機関車だった。運転できるの?すげーな、 鉄道文化むら。

(運転には学科・実技による約1日の講習の受講が必要。気軽かどうかは微妙。。。)

群馬県 アプトの道


気分は映画”スタンド・バイ・ミー”だね。

行く手には何もなく線路だけが続く景色。。。鉄道マニアではないんですが、線路に沿って遠くへ無心で歩いている感じが現実逃避できてイイ(笑)。

この辺は勾配も無く道はなだらか。

群馬県 アプトの道

モミジですね。この辺はやはり秋の紅葉の季節に歩くと景色が良さそう。

群馬県 アプトの道

上信越自動車道の碓氷橋です。この辺りでは数少ない景色の変化。

「旧丸山変電所」国の重要文化財

群馬県 アプトの道 旧丸山変電所

碓氷橋を通過してしばらくすると、忽然と姿をあらわす「旧丸山変電所」。

アプトの道の大きな見どころの一つで、国の重要文化財です。

群馬県 アプトの道 旧丸山変電所

丸山変電所は明治45年(1912年)、碓氷線が幹線鉄道ではじめて電化されたのに伴い建設されました。煉瓦造りの重厚な建物。

群馬県 アプトの道 旧丸山変電所

建物は2棟からなり、横川側の建物(写真だと右手)が蓄電池室。長野側(左手)が機械室でした。

蓄電池室には312個の蓄電池が設置され、列車が通らない時にはひたすら充電。列車が通る時に機械室側の回転変流機2基・変圧器2基により列車の登坂時に放電して電力を補う、という仕組みだったそうです。へえ~。

碓氷線には当時の鉄道・電気の最先端技術が投入されたそうです。

群馬県 アプトの道 旧丸山変電所

変電所の前のトロッコ列車「まるやま駅」。

旧丸山変電所
住所:群馬県安中市松井田町横川(GoogleMapで開く
アクセス:
電車)
・横川駅から徒歩約30分(約2km)、峠の湯から徒歩約20分(約1.5km)
・トロッコ列車「ぶんかむら駅」発、「まるやま駅」下車(乗車12分)
車)
・車乗り入れ不可

『アプトの道を歩く:~峠の湯まで』

「霧積川橋梁」涼し気な川のせせらぎ

群馬県 アプトの道

旧丸山変電所を越えると、周囲も結構山の中の景色に変わってきます。道も少し勾配を感じる。

群馬県 アプトの道

霧積(きりずみ)川を越えます。涼し気なせせらぎ。

群馬県 アプトの道

「峠の湯」付近でサルに遭遇!

群馬県 アプトの道

「峠の湯」の施設が見えてきた辺りで、トロッコ列車の線路に動くものが。。。あっ、サルだ!

群馬県 アプトの道

おお、結構いる。見上げると真上の電線を器用に歩いているのもいて、近くてちょっと怖っ。

ドキドキ感を感じつつ、一ヶ所目の休憩ポイント「峠の湯」に到着。

群馬県 アプトの道 峠の湯

「峠の湯」の建物は、この道の先にあるレンガ造りの「めがね橋」をイメージしたアーチが特徴。

群馬県 アプトの道 峠の湯

天然温泉が楽しめ、食事処や休憩施設があるので帰りに立ち寄って汗を流すのも良さそうです。

群馬県 アプトの道 峠の湯

峠の湯から見える「妙義山(みょうぎさん)」。

赤城山・榛名山(はるなさん)とともに上毛三山と呼ばれ、群馬を代表する山の一つです。

妙義山は日本三大奇勝の一つとされており、岩肌が創り出す景観が独特。国の名勝にも指定されています。

ちなみに妙義山というのはいくつもの峰の総称になります。

群馬県 アプトの道 峠の湯

トロッコ列車の終点の「とうげのゆ駅」をチラ見しながら、アプトの道に戻ります。

いやいや、歩いた距離も2km程度なのでまだまだ元気ですよ。

碓氷峠の森公園交流館「峠の湯」公式ページ
住所:群馬県安中市松井田町坂本1222(GoogleMapで開く
営業時間:10:00~21:00(入館は20:30まで)
休館日:毎月第2・第4火曜日 ※第2・第4火曜日が祝祭日の場合は開館し、翌日が休館日。
アクセス:
電車)
・JR「横川駅」より徒歩で約1時間(約3km)、タクシーで約5分。
・トロッコ列車「ぶんかむら駅」発、「とうげのゆ駅」下車(乗車約20分)
車)
・上信越自動車道「松井田妙義IC」より国道18号線を軽井沢方面へ。碓氷バイパスと碓氷峠(旧道)の分岐を「碓氷峠(旧道)」方面へ。分岐から峠の湯まで約2.2km。
・駐車場:乗用車100台

『アプトの道を歩く:~碓氷湖まで』

「白秋歌碑」と「1号・2号トンネル」

群馬県 アプトの道

峠の湯を出発すると「白秋歌碑」に出会います。

「うすいねの 南おもてと なりにけり くだりつゝ思ふ 春のふかきを」

この歌は詩人の巨匠・北原白秋が当時39歳の大正12年に信濃を訪れた際、”碓氷の春”と題して詠んだ歌といわれます。

群馬県 アプトの道
1号トンネル

「白秋歌碑」を通り過ぎると第1号トンネルがパックリと口を開けて待ち構えており、少し背筋が伸びます(笑)。

ここから「めがね橋」を含む5つの橋梁(きょうりょう=橋)と、10ヶ所の隧道(ずいどう=トンネル)を抜けながら終点・旧熊ノ平駅を目指します。

群馬県 アプトの道
群馬県 アプトの道

トンネル内はレンガ造り。内部はひんやり涼しい。

所々、蒸気機関車時代の排煙の跡と思われる、煤汚れが見られます。

群馬県 アプトの道
2号トンネル

続いてすぐに2号トンネルが現れる。

群馬県 アプトの道

こちらは内部の補強がされています。

「碓井湖」 湖畔に散策路

2つのトンネルを抜けたところが「碓氷湖(うすいこ)」で、2ヶ所目の休憩ポイントになります。

公衆トイレと自動販売機があります

碓井湖

本日は地元の小学生達がハイキングに来ていて、湖畔周辺は少しにぎやかでした。

道中もすれ違うたびに「こんにちは~」って元気に挨拶してくれましたよ。

碓井湖

碓氷湖は碓氷川に建設された坂本ダムのある人造湖。

湖畔には約1.2㎞の散策道があり、 特に秋の紅葉が人気のスポットです。

湖畔にある「紅葉 (もみじ)」 の唱歌の碑。

高野辰之は「紅葉」「故郷」「春がきた」「春の小川」などの小学唱歌の作詞者。超有名な歌ばかりですね!

「紅葉」の詞の舞台になったのは、熊ノ平駅近辺と言われています。

碓氷湖
住所:群馬県安中市松井田町坂本(GoogleMapで開く
施設:公衆トイレ有
アクセス:
電車)
・横川駅から徒歩約70分(約5km)
・トロッコ列車「とうげのゆ駅」から徒歩約30分(約2km)
車)
・上信越自動車道「松井田妙義IC」から約20分
・横川駅から車で10分
・無料駐車場有

『アプトの道を歩く:~めがね橋まで』

「3号~5号トンネル」

群馬県 アプトの道
あずまや(休憩所)

再び歩き出します。あずまや風の休憩施設がありました。

あずまやの脇の道には刎石山(はねいしやま)への登山道があります。結構急な山道の様です。

群馬県 アプトの道
3号トンネル

3号トンネル。トンネルと橋梁の手前には名前が書かれた柱があるので、歩きながら数えなくても大丈夫(笑)。

群馬県 アプトの道
3号トンネル

3号~5号トンネルはほぼ直線上に隣接しているので、トンネル越しに先のトンネルが見える。

峠越えの雰囲気が楽しめる景色。

群馬県 アプトの道
4号トンネル

トンネル内部の照明もそれぞれ違いが見られる。

ここはオレンジ色の照明が独特の雰囲気を出しています。

群馬県 アプトの道
5号トンネル

5号トンネル。だいぶ山の中のたたずまいになってきています。

「めがね橋」アプトの道のハイライト

群馬県 アプトの道 めがね橋
5号トンネル出口
群馬県 アプトの道 めがね橋

5号トンネルを抜けると、アプトの道の最大の見どころである「碓氷第三橋梁」、通称「めがね橋」の橋の上にでます。

圧倒されませんか?この迫力ある橋の風格。

「めがね橋」は碓氷川に架かる煉瓦造りの4連アーチ橋で、明治26年(1893年 )~昭和38年(1963年)まで鉄道用として使用されました。

群馬県 アプトの道 めがね橋

ここは、碓氷峠の群馬県と長野県の県境にあたります。

群馬県 アプトの道 めがね橋

遠くに見えるのは北陸新幹線の陸橋。

この景色は秋の紅葉のシーズンが一番映えるので、紅葉シーズンはにぎわいます。

群馬県 アプトの道 めがね橋

橋は階段で下りることができます。

群馬県 アプトの道 めがね橋

200万8000個のレンガで造られており、なかなかの威圧感!

川底からの高さ31m・全長91mで、現存する煉瓦造りの橋の中では国内最大規模。国の重要文化財です。

群馬県 アプトの道 めがね橋

橋の右手で木々に覆われている部分が歩いてきた第5号トンネル。こんな文化財の上を歩けるのは貴重。

群馬県 アプトの道 めがね橋
碓氷第三橋梁(めがね橋)
住所:群馬県安中市松井田町坂本 地内(GoogleMapで開く
アクセス:
電車)
・JR「横川駅」から徒歩約100分(約5km)、またはタクシー約10分
・トロッコ列車「とうげのゆ駅」から徒歩約40分(約3km)
車)
・上信越自動車道「松井田妙義IC」から約15分
・無料駐車場有

『アプトの道を歩く:~旧熊ノ平駅まで』

「6号~10号トンネル」終点まで歩いてみる

群馬県 アプトの道 めがね橋

かつては、全長4.7km歩いためがね橋がアプトの道の終点でした。

2012年(平成24年)に1.3km先の「旧熊ノ平駅」までの道が整備され延長されました。

めがね橋で引き返す人も多くいますが、折角なので折り返し地点の「旧熊ノ平駅」まで歩いてみます。

群馬県 アプトの道 めがね橋
6号トンネル
群馬県 アプトの道 めがね橋
6号トンネル

6号トンネルはかなり長いな。500m以上あります。

その長さゆえ、通気や排煙の為の通風孔が設置されているのが特徴。このトンネルだけ独特の風貌が見られます。

また、このトンネルの中はえらく涼しいです。

群馬県 アプトの道 めがね橋
6号トンネル
群馬県 アプトの道 めがね橋
第10号トンネル

そして、7号~9号トンネルを抜け、アプトの道最後の第10号トンネルです。

「旧熊ノ平駅」終点の折返し点

群馬県 アプトの道 めがね橋

第10号トンネルを抜けるとアプトの道の終点、「旧熊ノ平駅」に到着。

写真はトンネルを出て振り返った景色。右側の背の低いトンネルが10号トンネル。

左側2つは新線として使われていたトンネルです。

群馬県 アプトの道 めがね橋

進行方向長野側のトンネルは閉鎖され行き止まりです。

群馬県 アプトの道 めがね橋

変電所跡は修復した形跡も無く、うっそうとした雰囲気。廃墟マニアが喜びそうだ。。。

熊ノ平駅は、信越本線が単線だった時期、横川~軽井沢間で唯一の平坦地であったことを利用した、上下線のすれ違いポイントでした。

群馬県 アプトの道 めがね橋
殉難碑
群馬県 アプトの道 めがね橋
熊ノ平神社

事故でなくなった方の殉難碑と、小さな神社があります。

群馬県 アプトの道 めがね橋

出発して旧熊ノ平駅までに掛かった時間は約2時間くらいですね。

小さなベンチがあったので一息入れて、また折り返して帰路につきました。

旧熊ノ平駅
住所:群馬県安中市松井田町坂本(GoogleMapで開く
施設:公衆トイレはないので注意
アクセス:
電車)
・JR「横川駅」から徒歩約120分(約6km)、またはタクシー約15分
車)
・上信越自動車道「松井田妙義IC」から約20分
・無料駐車場有

アプトの道マップ

アプトの道のパンフレット群馬県安中市: 観光パンフレットダウンロードページ

歩いてみませんか?

群馬県 アプトの道 めがね橋

いかがでしたか?今回アプトの道を初めて歩きましたが、道は良く整備されてました。

また、峠の道なのに「あれ?」と思うくらい道の傾斜が少なく、とても歩きやすい道でしたよ。

一番注意が必要と感じた個所は野生のサルかなあ。。。

なお、トンネル内の照明は7時~18時までなのでその点ご注意を。 それと、名物 峠の釜めし「荻野屋」情報はホームページでご確認下さい!

普通のハイキングでは味わえない、独特の景色に出会いに、アプトの道を歩きに出かけてみましょう!

【記事の訪問日:2021/6/18】

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